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我馆中比合作鸟化石研究在英国《自然》杂志发表新论文

我国辽西建昌新发现的“曙光鸟”可望视为世界最早的鸟
来源:本站原创 作者:本站 新闻发布:admin 发布时间:13-07-01 09:09:26 点击:
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  6月20日出版的英国《自然》(Nature)杂志发表了由比利时皇家自然科学研究所P. Godefroit教授和我馆胡东宇教授等合作完成的《中国侏罗纪初鸟类恐龙解决鸟类系统演化史难题》(A Jurassic avialan dinosaur from China resolves the early phylogenetic history of birds)的论文,提出在辽宁建昌新发现的带羽毛恐龙“曙光鸟”(Aurornis)是迄今世界最早的鸟,取代德国始祖鸟为“世界上最早、最原始的鸟”的地位。这一新发现震惊了国际古生物学界,其新观点已引发了国际学术界的广泛关注。

  “始祖鸟”(Archaeopteryx)是产于德国巴伐利亚州距今1.5亿年晚侏罗世的鸟类化石,1860年第一件标本被发现以来,一直被视为世界上最早的鸟,成为一百多年来鸟类起源研究中的“标志物”。然而,随着近年来我国辽西建昌距今1.6亿多年中侏罗世髫髻山组“赫氏近鸟龙”等带羽毛恐龙的发现,“始祖鸟”的分类位置和“桂冠”受到了挑战。2005年德国科学家G. Mayr等在美国《科学》杂志发表了“始祖鸟”的第10件标本,根据对其骨骼形态等研究认为“始祖鸟”更接近于恐爪龙类恐龙。2011年我国青年科学家徐星等在《自然》发表了产于建昌髫髻山组的“晓廷龙”(Xiaotingia),据系统发育分析也认为“始祖鸟”不属于鸟类,而与赫氏近鸟龙、晓廷龙等同属于恐爪龙类中的一个特殊类群。2013年比利时恐龙学家P. Godefroit及我校胡东宇等在对建昌髫髻山组的另一件标本“短羽始中国羽龙”(Eosinopteryx brevipenna)的研究中也得出了相似的结论,该成果发表于英国《自然通讯》(Nature communications)。2011年澳大利亚科学家M. Lee等利用另一种系统分析方法,对徐星等在“晓廷龙”研究中使用的特征矩阵进行了再分析,结果恢复了“始祖鸟”的最原始鸟类的地位,而赫氏近鸟龙、晓廷龙等则被认为属于原始伤齿龙类。这一结果与2009年胡东宇等在赫氏近鸟龙研究中的结果一致。

  本次发现的“曙光鸟”(新属)标本是一件接近完整保存的骨骼化石,骨骼周围保存有羽毛印痕。此次研究中,作者们比较了“曙光鸟”与其他100种恐龙和鸟类的近千种形态特征,建立了相关研究目前最大的一个特征矩阵,最终生成的演化树表明:始祖鸟属于鸟类,但“曙光鸟”和赫氏近鸟龙位于这一鸟类分支最基干位置,属于比“始祖鸟”更原始的鸟类,而且其时代也比“始祖鸟”早了一千余万年,从而进一步肯定了全球鸟类最早可能出现于我国辽西;这一结论也支持了鸟类动力飞行的单一起源假说。这一新发现宣布后,同样也引起了许多争议。可以说,有关“始祖鸟”是否是鸟类、我国建昌髫髻山组产出的带羽毛恐龙是否是迄今最早的鸟类等的新一轮研究已经开始。

  本次研究的合作者还包括意大利古生物学家A. Cau,法国古生物专家F. Escuillie, 吉林大学青年古生物专家吴文昊博士以及英国的G. Dyke等。

  比利时恐龙学家P. Godefroit教授长期与我校合作,2010年曾与吉林大学吴文昊和我馆胡东宇等合作发表“薄氏龙”论文;近年来与我校孙革教授共同主持中比《中国北方“白垩纪温室”研究》国家级合作项目。

 

迄今世界最早的鸟化石---曙光鸟(Aurornis)模式标本

 

曙光鸟复原图

曙光鸟模式标本与复原 

 

 

 

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