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我馆发现热河生物群古鸟类又一新属种--“神秘翔鸟”

来源:本站原创 作者:本站 新闻发布:admin 发布时间:12-05-17 12:37:17 点击:
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  刚刚出版的国际著名学术刊物、美国《古脊椎动物杂志》(JVP)发表了由我馆胡东宇教授领导的古鸟类研究组在辽西朝阳发现反鸟类一个新属种--“神秘翔鸟”的成果,报道了鸟类飞行特征早期演化研究的又一新发现。该化石产于辽宁西部朝阳大平房早白垩世九佛堂组地层,距今约1.2亿年。系统发育分析表明,该化石鸟类属于“热河生物群”反鸟类的一个新属种,命名为“神秘翔鸟”(Xiangornis shenmi)。

  反鸟类和今鸟类是鸟类进化的两个主要的谱系。反鸟类繁盛于白垩纪,灭绝于白垩纪末期,被认为是鸟类起源之后第一支成功地实现全球性辐射的谱系。今鸟类是鸟类向现生鸟类演化的谱系,包括所有现生鸟类及其祖先类群。两者组成了中生代鸟类中进步的、有主动扇动翅膀飞行能力的两大姐妹类群。

  鸟类飞行能力的提高是与其前肢、特别是手部的结构功能演化分不开的。在已发现的中生代鸟类中,反鸟类在种类和数量均占优势,显现出形态和生态上的高度分化,但是与飞行有关的形态特征却表现出较今鸟类原始落后。然而,“翔鸟”却具有一个与现代飞行鸟类几乎完全相同的腕掌骨。其近端和远端完全愈合,小翼掌骨短,与大掌骨完全融合,掌骨间孔向近端未达到小翼掌骨远端,特别是用于附着飞行运动肌肉的小翼掌骨伸突较同时代的古鸟类都发育,意味着有一个更强、更复杂的拍打飞行能力。这一进步的腕掌骨此前仅出现在晚白垩世今鸟类和现生鸟类中,因此“翔鸟”的这一发现不仅进一步缩小了反鸟类与今鸟类间的形态差异,而且对反鸟类以及整个早期鸟类的飞行演化是一个全新的认识。同时,这一新发现表明,腕掌骨的飞行形态特征在反鸟类和今鸟类中可能是独立演化的,并且在反鸟类中可能更早地出现。

  该标本是我馆2005年在辽宁朝阳大平房开展化石挖掘时发现的。由于化石仅保存了部分头后骨额,因此其整体形态仍是一个谜,同时由于它表现出了极其进步的飞行特征,所以取名为一个能够自由飞翔的古鸟类——“神秘翔鸟”。

  美国《古脊椎动物杂志》是世界古脊椎动物研究最高级别的学术期刊,在国际古生物学界享有很高的声誉。本项成果是继“渤海鸟”之后,我馆古鸟类研究团队在该杂志发表的又一新成果。参加本次研究的有我国著名青年恐龙学家、沈师大双聘教授徐星,我国著名古鸟类学家、沈师大特聘教授侯连海,以及中国科学院古脊椎动物与古人类研究所副研究员Corwin Sullivan。研究获得了国家自然科学基金和辽宁省自然科学基金的资助。

 

“神秘翔鸟”复原图(王文帅绘)

 

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