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龙鸟传奇(3)

灵巧的猎食者——华夏颌龙
来源:本站原创 作者:展览部 新闻发布:admin 发布时间:16-06-30 12:09:37 点击:
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华夏颌龙复原图  

  中华龙鸟的发现让人们眼前一亮,恐龙竟然与鸟类一样,身上披着漂亮的羽毛。其实中华龙鸟的发现仅仅只是开始,不久另一种与它有着很近亲缘关系,同样身披羽毛的美颌龙科恐龙就被发现了,这种恐龙就是华夏颌龙。

  与中华龙鸟一样华夏颌龙的化石也被发现在中国辽宁省北票市四合屯地区距今1.25亿年的义县组地层中。

华夏颌龙化石

  华夏颌龙是一种体型较小的肉食性恐龙,体长约1.8米,高约0.6米,体重约15千克。虽然在恐龙家族中华夏颌龙的个头并不大,但是在其所在的美颌龙科内,华夏颌龙的体型并不小。

  华夏颌龙的脑袋大而长,这也是其名字的由来。从头骨上的眼眶看,华夏颌龙长有一对大眼睛,这是它们最重要的感觉器官,可以帮助这些掠夺者捕捉周围的环境信息。它的嘴中长有细小但却锋利且弯曲的牙齿,这是肉食性恐龙的明显特征。

  华夏颌龙的身体瘦长,在它身后有一条长长的尾巴。作为一种完全依靠后肢行走的恐龙,华夏颌龙的后肢长而健壮,前肢又细又短,每只手上长有三指,末端有锋利的爪子,这可以辅助华夏颌龙进行捕猎,不过它最致命的武器是它口中的带有锯齿的尖牙。

  在最早发现的两具华夏颌龙的化石中,古生物学家并没有找到明显的羽毛痕迹,不过收藏于中国山东天宇自然博物馆的两具华夏颌龙标本却清楚地显示了细丝状皮肤衍生物的生物印痕,这些化石证据告诉我们,华夏颌龙与中华龙鸟一样长着原始羽毛。但是由于羽毛印痕并没有被系统的研究,因此我们目前还无法准确还原华夏颌龙的羽毛结构和颜色。

  从目前的研究来看,华夏颌龙所属的美颌龙科恐龙都是积极的掠食者,它们善于追逐和猎杀猎物。从华夏颌龙的体型和身体结构来看,它们继承了家族中的猎杀基因,已经不仅仅满足于那些小巧的哺乳动物,很多体型较小的恐龙也成了它的目标。

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