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龙鸟传奇(5)

长羽毛的暴君——帝龙
来源:本站原创 作者:展览部 新闻发布:admin 发布时间:16-08-30 12:24:52 点击:
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帝龙复原图

  热河生物群发现的羽毛恐龙让人们眼睛一亮,很多人发出同样的疑问,既然这些小型的肉食性恐龙身上长有羽毛,那么被冠以“中生代皇帝”之称的暴龙类会不会也长有羽毛呢?虽然没法给出所有暴龙家族的成员都长羽毛的结论,但是帝龙以及羽王龙的发现却告诉大家暴龙家族中也有成员是长羽毛的。

  帝龙的化石发现于辽宁省北票市陆家屯距今1.25亿年左右的义县组地层中,保存得较为完整。帝龙是最早、最原始的暴龙超科成员之一,从整个暴龙家族的体型来看,帝龙的个头小了点,其体长约2米,高约0.8米,体重约30千克。虽然有“皇帝”之名,但是帝龙的体型甚至比前面提到的中华丽羽龙还要小,显然在它生活的世界里并不算老大。

  帝龙的头骨较长,鼻孔上方有微微的隆起,后面的面颊上方有一对较大的眼眶,所以专家推测帝龙也有一双明亮的眼睛。像其他肉食性恐龙一样,帝龙的嘴里也长有锋利的牙齿,它的牙齿较为细长,明显向后弯曲,边缘带有锯齿。

  帝龙并不强壮,其身体相对较瘦而且看上去很轻盈,在它的身体后方有一条长尾巴,长度接近体长的一半。帝龙的前肢较短,末端长有三个爪指,而不是像白垩纪末期出现的霸王龙一样只有两个。它的后肢很长,从身体比例来看它应该是一种行动敏捷的肉食性恐龙。

帝龙骨骼复原图

  古生物学家在帝龙的下颌和尾巴尖端周围发现有丝状的纤维结构,经过测量其尾巴上的羽毛长约2厘米,并且向30度至40度的方向展开。根据这些证据,古生物学家确定帝龙应该是一种全身长羽毛的恐龙,特别是它的尾巴末端,羽毛长而蓬松,就像一个毛球一样。从体型和这些羽毛的结构来推测,其作用应该是用来保暖。

  帝龙的化石被发现于中国辽宁省西部,地层是下白垩统热河群义县组,距今约1.25亿年。那时候帝龙生活在典型的森林环境中,与它生活在一起的还有中华丽羽毛、中国鸟龙等小型肉食性恐龙。可以看到帝龙的竞争者还是很多的,它们的生存也是竞争激烈。

  因为目前已知的帝龙化石都是在很小的区域内发现的,可以推测帝龙可能是成群活动的。几只帝龙一起生活大大提高了个体的存活率,依靠集体的力量,帝龙可以更容易地杀死猎物,也可以保证自己的猎物不被其他恐龙抢走,甚至还有可能去抢夺其他恐龙的食物。从帝龙的体型和身体结构看,它们更适合抓捕体型较小的动物,比如蜥蜴或者哺乳动物,或者追赶逃跑的猎物。在义县组的生态系统中,帝龙是高级掠食者,距离顶级掠夺者只有一步之遥。

帝龙捕食小型哺乳动物

 

 

 

 

 

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