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龙鸟传奇(4)

热河之狼——中华丽羽龙
来源:本站原创 作者:展览部 新闻发布:admin 发布时间:16-07-30 12:18:21 点击:
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中华丽羽龙捕食中国鸟龙  

  美颌龙科恐龙给人们的印象一向都是敏捷而细长的掠食者,它们占据着低级掠食者的位置,一直生活在大型肉食性恐龙的阴影里。不过中华丽羽龙的发现终于给了美颌龙科扬眉吐气的机会,这种体型超过所有同类的大家伙是异常凶猛的猎手。

  中华丽羽龙化石发现于中国辽宁省北票市上园镇横道子村距今1.25亿年的义县组地层中,是现在发现的美颌龙科中体型最大的成员,长度是美颌龙的2~3倍。体长约2.4米,高约0.8米,体重约30千克。中华丽羽龙的脑袋狭长,长度约为30厘米。头骨上有一对又大又圆的眼眶孔,显示它们长有一双大眼睛具有敏锐的视力,以便在森林中快速的发现猎物。中华丽羽龙的嘴巴中有两排弯曲且边缘带有锯齿的牙齿,强壮的颌骨说明它们具有更强的咬合力,这些都是令其他动物胆寒的猎杀装备。

  中华丽羽龙的长有一个能够灵活转动的颈部,49节尾椎骨组成了长长的尾巴,占到体长的一半,其作用是在奔跑中保持身体的平衡。其健美的后肢肌肉发达,可以在奔跑中提供足够的力量,保证中华丽羽龙可以在森林中快速穿梭。它的前肢短而强壮且长有带着钩爪的三个手指,可以用来抓取食物。

  在中华丽羽龙的标本上古生物学家也发现了羽毛的印痕,它身上的羽毛长度不同,其中最长的羽毛达到10厘米,主要分布在臀部、尾巴基部及大腿后侧。与中华龙鸟一样,中华丽羽毛的身上同样长有细密的羽毛,这些羽毛并不是类似于鸟类的扇片状飞羽,而是丝状的,所以中华丽羽龙并不具备飞行能力,这些羽毛的作用是保持体温和吸引异性。

  在中华丽羽龙生活的世界中,它们是顶级的掠食者,凶猛、敏捷、冷酷。它们已经不仅仅只满足于捕食小型爬行动物和哺乳动物,就连恐龙和鸟类都被它列入了菜单中。古生物学家在中华丽羽龙的标本胃部发现过一只未成年的中国鸟龙的后肢骨骼,看来鼎鼎大名的驰龙科捕食者也成为它的美餐。然而真正让人震惊的发现还在后面,古生物学家在研究另一只中华丽羽龙的化石时竟然发现,它的胃里居然有两只孔子鸟的残骸。孔子鸟是具有飞行能力的古鸟类,丽羽龙是如何捕捉它们的呢?科学家们通过对比现生猫科动物捕食鸟类的情况推测,中华丽羽龙潜伏在灌木丛中,当鸟类降落时就飞快的扑过去,即使鸟类起飞,丽羽龙也会凭借有力的后肢高高跳起将它们抓住。

古生物学家在中华丽羽龙化石胃部中发现中国鸟龙的后肢

中华丽羽龙正在捕食孔子鸟

  中华丽羽龙是目前在辽西发现的除了羽毛王龙之外体型最大的长羽毛恐龙,其2.4米的体型大于之前发现的北票龙。相较于近亲,中华丽羽龙的体型特别大,这似乎昭示美颌龙科有大型化的演化趋势。中华丽羽龙彻底改变了之前美颌龙科孱弱的形象,使它们有资格成为区域性的顶级掠食者。

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